Présentation du Sénégal

Situation Géographique du Sénégal

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Le Sénégal se situe à l’avancée la plus occidentale du continent africain dans l’Océan Atlantique, au confluent de l’Europe, de l’Afrique et des Amériques, et à un carrefour de grandes routes maritimes et aériennes.

L’origine du nom Sénégal reste cependant controversée. Dès 1850 l’abbé David Boilat, dans ses Esquisses sénégalaises, y voyait une déformation de l’expression wolof suñu gaal, c’est-à-dire « notre pirogue ». Très populaire, c’est la version la plus souvent relayée par les médias. Elle est pourtant contestée depuis les années 1960 et plusieurs autres étymologies ont été avancées, par exemple celle qui rattache le toponyme à une tribu berbère du Sahara, les Zenaga. Mais le débat n’est pas clos aujourd’hui.

D’une superficie de 196 722 km2, le Sénégal est limité au nord par la Mauritanie, à l’est par le Mali, au sud par la Guinée et la Guinée Bissau, à l’ouest par la Gambie, et par l’Océan Atlantique sur une façade de 500 km.

Dakar (550 km2), la capitale, est une presqu’île située à l’extrême Ouest.

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